Olhos no Larry O’Brien: Como podem os Jazz ganhar ou perder a batalha pelo título!

Os Utah Jazz têm sido das equipas mais consistentes na temporada regular ao longo dos últimos 3 anos!

Ao longo das três últimas temporada, os Jazz ocuparam em cada um desses anos o 5º lugar da Conferência Oeste, onde fizeram um registo sólido:

  • 2016-17 / terminaram a temporada regular no 5º lugar com um registo de 51 vitórias e 31 derrotas, tendo perdido nas meias finais da CO frente aos Golden State Warriors (0-4)
  • 2017-18 / terminaram a temporada regular no 5º lugar com um registo de 48 vitórias e 34 derrotas, tendo perdido nas meias finais da CO frente aos Houston Rockets (1-4)
  • 2018-19 / terminaram a temporada regular no 5º lugar com um registo de 5o vitórias e 3o derrotas, tendo perdido na primeira ronda da CO também frente aos Rockets (1-4)

A equipa desta temporada é mais experiente, nomeadamente a nível de Playoffs, e da maneira que a Conferência Oeste abanou com tantas trocas de jogadores, os Jazz partem na frente como um dos candidatos ao título de campeão da NBA.

Porque é que eles vão ganhar o campeonato?

O registo de vitórias e derrotas não o refletiu, e a sua derrota em cinco jogos na primeira ronda dos Playoffs ocultou o seu desempenho ao longo da temporada, mas os Jazz foram uma equipa de elite na última temporada. Eles ficaram em segundo lugar em eficiência defensiva e em quarto lugar na classificação líquida. Eles também foram muito bem treinados, e tinham o DPOY a controlar o pintado.

As aquisições que foram feitas neste verão passado, são daquelas que elevam uma ótima equipa para uma equipa de elite – Mike Conley e Bojan Bogdanovic.

Bojan Bogdanovic and Mike Conley

Conley é um silencioso e cirurgico base, que a NBA o apelida e bem de: “O melhor jogador que nunca foi All-Star.” Bogdanovic acabou de completar 30 anos tendo-se transformado de um especialista de triplos para um atirador de campo. O melhor feito de Bojan foi a temporada passada [em Indiana] onde carregou a equipa ao 23º lugar no ranking ofensivo após a equipa perder o melhor jogador, Victor Oladipo.

Em resumo, houve aquisições mais impressionantes em todo o campeonato neste verão. Mas, para uma equipa como os Jazz já robusta e com muitos poucos buracos específicos para corrigir, adicionar Mike e Bojan certamente vai ajudar a elevar este nível da equipa de Utah.

 

Ficou evidente nos Playoffs da temporada passada que os Jazz ficaram dependente de Donovan para garantir pontos. Frente á defesa de Houston, foi um superdimensionado Mitchell, a tentar repetidamente criar confrontos individuais porque os lançamentos exteriores não entravam e mais ninguém conseguia iniciar as jogadas. Assim, o front office decidiu adicionar um dos melhores generais dentro do campo, juntamente com um atirador de elite de três com algumas costelas para drible e um jogo intermédio eficaz.

Os Jazz há muito que cobiçam um strech-forward, como Bogdanovic, que pode jogar muitos minutos a 4 ao lado de Rudy Gobert. O extraordinário criterioso Conley, enquanto isso, ajudará a amenizar os problemas de rotatividade dos Jazz após uma temporada em que as inúmeras perdas de bola lhe custaram muitos pontos e, jogos…

Tudo junto e, estamos a falar de uma das equipas mais letais no pick n’roll. Conley está habituado a jogar com um jogador com as características de Marc Gasol, mais lento e com uma disponíbilidade física menor, mas com Gobert, um jogador mais comprido e que mergulha bem para o aro, a produtividade pontual deve aumentar. Se Conley e Mitchell executarem essas escolhas em campo, ele vão ter muito espaço [há imagem do que pode fazer Harden e Westbrook nos Rockets, mas isso é outro conjunto] para respirar, pois serão rodeado de atiradores de elite que conseguem colocar a bola dentro do aro a longas distâncias – nomeadamente Bogdanovic e Joe Ingles.

Um aparte – Mitchell tem apenas 22 anos, com superestrela, duas temporadas no currículo e como escolha Nº1 no ataque de uma equipa de Playoffs. No seu segundo ano ele teve algumas quebras nos jogos na estrada, mas ele conseguiu aumentar a sua taxa de uso, lances livres, assistências e ao mesmo tempo baixar a taxa de perdas de bola. Conley vai assumir também a responsabilidade de ter a bola quando Mitchell pode estar em campo sem esse peso e não tenho dúvidas de que a eficiência dele será maior comparativamente ao seu colega, que era Ricky Rubio. Os Jazz ficaram em 14º no ranking de ataque na temporada passada – sendo saudáveis? Devem disparar para o top 10.

Utah incluí jogadores que fornecem suporte na pontuação ofensiva da equipa com uma defesa que deve permancer de elite, mesmo sem Favors. Conley é um defensor muito mais coeso que Rubio não é (e não é mau). Bogdanovic não faz baixar a qualidade do seu lado nesse aspeto, Ingles mantém a controlo do perímetro das grandes ameaças e Gobert vai estar no seu sitío do costume, a limpar tudo dentro. Se o Jazz conseguirem gerir a eficácia-tempo do centro Ed Davis, que ficou em segundo (atrás de Gobert) no ranking de Defensive Plus-Minus Player of the Year na temporada passada, vão ser muito duros defensivamente. O banco, porém, ainda é questionável em certos detalhes, mas possuem bem 11 jogadores legítimos de jogar na NBA.

Mesmo que olhando para o plantel e não havendo uma superestrela [como várias outras equipas] capaz de carregar a equipa para os Playoffs, os Jazz são muito equilíbrados. E pensando bem, não existem equipas neste momento na Liga que tenham três bons [equilíbrados] jogadores como Conley, Mitchell e Gobert. Numa temporada em que a hierarquia da Liga foi completamente destruída, isto pode na verdade ser suficiente para vencer.

Porque é que não vão ganhar o campeonato?

Não há dúvidas de que os Utah podem vencer qualquer jogo da temporada regular, mas nos playoffs a hisitória é diferente. Conley e Bogdanovic vão tornar a equipa mais versátil, mas não são jogadores explosivos de partir para jogadas individuais e atacar o cesto.

Os Jazz podem ter desfeito uma parte significativa da sua identidade defensiva com a saída de Favors – que foi, o jogador com uma percentagem de proteção do aro mais mais elevada da temporada passada. Davis é o melhor substituto que se pode pedir com um salário de $4.77 milhões, mas ele ainda implica uma quebra significativa em campo.

Conley é um risco de lesão, o que não é muito seguro para os Jazz. Dante Exum sempre foi muito melhor na teoria do que na realidade, e enquanto Emmanuel Mudiay fez progressos como atirador na última temporada, na próxima vez que ele tiver uma oportunidade, certamente não vai querer disperdiçar. O banco como um todo vai-se esforçar.

Bogdanovic preenche o vácuo de power-forward na teoria, mas, na prática, a sua capacidade de lidar com essa posição a tempo integral [principalmente na parte defensiva] está longe de estar certa. Ele não oferece uma resposta satisfatória para talvez a maior pergunta que os Utah irão enfrentar na pós-temporada: quem vai proteger as laterais do poder ofensivo como do LeBron James, Kawhi Leonard, Paul George e se conseguirem parar estes… Giannis Antetokounmpo? Não é mau ter as despesas nesse aspeto repartidas por Bogdanovic, Ingles, Royce O’Neale, e talvez Exum, mas mesmo assim ainda é um potêncial Aquiles para uma equipa descansar nestes homens.

Depois , há Gobert, cujo valor tem sido temperado historicamente nos playoffs. As suas batalhas contra os Rockets na última temporada podem ter sido substimadas devido a um jogo miserável, mas há uma planta de como os jogadores interiores devem arrastá-lo para fora do cesto, fora da sua zona de maior impacto. No ataque, a sua falta de jogo de centro ofensivo contribui para muitas das dificuldades dos Utah frente a equipas como os Rockets, Clippers, Warriors…

Por fim, as perspectivas de Utah podem se resumir a isto: é históricamente raro ganhar um título sem um estrela de sustentação que esteja entre os melhores 10 jogadores da NBA. Os Jazz têm uma extraordinária equipa, que consegue fazer um pouco de tudo, mas quando se trata de superestrelas capazes de carregar uma equipa ás costas – tal como Kawhi em Toronto na temporada passada – eles estão com dévice. Equipas similares ganharam campeonatos no passado, mas essas são uma exceção há regra. É preciso que a equipa esteja saudável e que todos contribuiam para poderem sonhar com o anél de campeão da NBA.

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